Ja, Natalia, ja

'Ska jag komma i den här rutan?' Natalia Dyer tittar på den ihåliga uppåtvända änden av en äpplåda halvvägs genom en fotografering, ett frågande leende i ansiktet. På besättningens uppmaning går hon i rutan och plockar ner för en serie lekfulla skott i en ballongformad, iriserande Christian Siriano-klänning.

Som jag har lärt mig är hon skicklig på att rulla med stansarna och göra det bästa av oförutsägbara omständigheter. Det är en frostig Alla hjärtans dag i New York City när vi möts, temperaturer sjunker ner i de låga 20-talet. Då var handskakningar och kramar fortfarande vanliga hälsningar istället för sedvänjor från en svunnen tid. Dyer, 25, fräscha och klädd i en svart kappa över en knäppt kofta och randiga marinbyxor, anlände gamely till en ateljéstudio på Manhattan klockan 8 med en flaska Just Water i handen och ropade glatt: ”Hej ! ” Vi står framför fönstren från golv till tak med utsikt över Hudson River och tittar på folket skynda sig på gatorna nedanför. 'Det är bra att vara tillbaka hit', andas hon ut. 'Jag har missat det.' Dagen verkar värmas upp.



Hon är här för att pressa in en fotografering och intervjua - pressa är det operativa ordet. Även om hon normalt bor i staden, skulle hon flyga in bara för dagen från Atlanta, där hon skulle börja filma Stranger Things; hon skulle sätta sig på ett plan igen den kvällen för att komma tillbaka söderut i tid för en Alla hjärtans dansfest med vänner.



Natalia Dyer Ja Gud Ja Bildzoom Christian Siriano klänning; Jennifer Fisher hoops. Foto av Jingyu Lin.

Månader senare var de enda danspartierna (säkert) att ha virtuella, socialt distanserade. När vi kommer ikapp igen via telefon i slutet av juni har Dyer's pedal-on-the-gas schema saktat ner till en sprut, tillsammans med den för någon annan som har turen att säkert sätta karantän under koronaviruspandemin. Filmning av Stranger Things har stannat på obestämd tid och hon är skyddad på plats i Atlanta med huskamrater, inklusive pojkvännen och co-star Charlie Heaton. De senaste månaderna har inneburit massor av 'brädspel och djupt tänkande', och hon har börjat springa igen, även om hennes knän inte gillar det så mycket. Det har varit veckor med att försöka få hennes rumskamrater - Heaton och två av deras vänner, båda från Atlanta - att spela Clue, och 'ingen leker med mig.' Hon medger skrattande att de har varit snälla om det.

Det är en intressant tid att arbeta i filmbranschen, medger hon. Hon är osäker på när Stranger Things kan säkert komma tillbaka till produktionen, inte att hon skulle kunna diskutera de topphemliga plotpunkterna för den kommande säsongen på något sätt. Den första dagen vi träffades släpptes tillfälligt teasertrailern för nästa säsong och fick henne att skämta: 'Jag antar att Hopper lever, det kan jag säga nu.' Av hennes karaktär Nancy Wheelers bana kan Dyer bara säga att hennes förvandling inte kommer att bli lika drastisk som den var förra säsongen: ”Hon är inte - åtminstone Jag & m; inte får perm i år kan jag säga så mycket säkert. ”



Natalia Dyer Ja Gud Ja Bildzoom ROTERA Birger Christensen klänning; Kenneth Jay Lane halsband, BaubleBar Örhängen; Roger Vivier klackar. Foto av Jingyu Lin.

Under tiden hennes senaste film, Ja, Gud, ja, har mött ödet för nästan alla andra filmer i år som inte var ett direkt-till-streaming-original: släppdatumet skjuts tillbaka, och så småningom slog det en on-demand-release i slutet av juli. Dyer har tagit steget och hittat silverfodret i det grumliga vänteläget hon har spelat sedan låset började. Hon hoppas att filmen, med dess teman om sexualitet och kvinnligt nöje, faktiskt kan lämna sig bättre för intimiteten i en hemvisning.

I Ja, Gud, ja (en kortfilm visade fullängdsfilm skriven och regisserad av Tydligt barn medförfattare Karen Maine), hon spelar Alice, en katolsk god tjej som vänder sig till en religiös reträtt i ett försök att undertrycka hennes växande sexuella önskningar. Dyer, som växte upp i kyrkan i Nashville och tillbringade sina grundskolaår och några av sina mellanstadieår på en privat religiöst ansluten skola, hittade en gemensam grund med Alice - särskilt när det gäller sexutbildning.

'Videfinitivtpratade inte om nöje, säger hon. Istället hade hon den typ av slapp PG-kön, där hon och hennes klasskamrater lärde sig bara grunderna. Extra lektionstid fylldes med en screening av Space Jam.



Maine, som kallar Dyer en 'regissörens dröm', säger att hon hade spelat kortfilmversionen 2017 när hennes producent Colleen Hammond föreslog skådespelerskan för rollen. Sen säsong en av Stranger Things hade sjunkit på Netflix, och det tog bara Dyers första scener från piloten för Maine att 'omedelbart övertygas' om att hon skulle vara perfekt för rollen.

'Alice roll är ganska utmanande eftersom hon faktiskt inte har mycket dialog, vilket är ovanligt för en huvudperson,' säger Maine via e-post. ”Jag visste att vi behövde någon som kunde förmedla Alice känslor och tankar genom mer än bara språk, vilket är mycket att fråga av en ung skådespelare. Natalia var tack och lov fantastisk på det. I en mindre kapabel skådespelers händer skulle Alice inte känna sig skyldig och skam nästan lika övertygande. ”

Natalia Dyer Ja Gud Ja Bildzoom Christian Siriano klänning; Jennifer Fisher hoops. Foto av Jingyu Lin.

Om Stranger Things och Netflix 2019-film Sammetssåg (där hon spelar en olycklig konstassistent till Jake Gyllenhauls våldsamma kritiker) förstärkte Dyer förmåga att lysa bland en ensemble, Ja, Gud, ja har cementerat sina ledande damfunktioner. Tycka om Stranger Things, Ja, Gud, ja är en uppvisning av Dyers förmåga att spela på dualitet och sälja karaktärstillväxt - förmågan att ge dig en sak, och sedan under hennes skärmtid vända den där på huvudet. Nancy Wheeler går från en blivande dam i nöd till att ta en Demogoron front-on; Alice går sömlöst från att åka med katolsk skuld till att komma till en uppenbarelse om sin egen skam.

När Maine började skriva det semi-självbiografiska manuset, baserade karaktären nästan helt på hennes egna erfarenheter som tonåring som växte upp katolik i Mellanvästern.

sarah michelle gellar beach

'Efter att Natalia gjutits ändå förvandlades Alice till en karaktär som fortfarande liknade teen-me på vissa sätt, men verkligen var hennes egen person', säger hon. 'Natalia gjorde Alice unik och gav henne en sådan livfullhet.'

I slutet av filmen (spoiler alert) har Alice inte exakt hittat Gud i ett katolskt läger, och inte heller Dyer, som så småningom flyttade från privatskola till en offentlig konstskola.

Idrottsläger, ironiskt nog, var där hon upptäckte sin passion åtta år gammal. Mellanbarnet i en atletisk familj - hon har en äldre bror, en äldre syster och en yngre syster - hon kommer ihåg att hon inte ville vara där, men det var då hon föll till skådespel, nästan bokstavligen.

”Jag tog mig i fotleden som första dagen, så de satte mig i dramalägret där mitt ben gjorde en anmärkningsvärd förbättring, säger hon snett, ögonbrynen är välvda.

Det fanns inte mycket prejudikat för att agera i familjen Dyer, men det spelade ingen roll. Hennes föräldrar var stödjande och körde henne till repetitioner och auditions för lokala pjäser. Den första teaterrollen hon landade var Scout i Att döda en hånfågel, och till denna dag är scenen hennes stora kärlek, med sin känsla av gemenskap och utrymme att verkligen utforska med andra skådespelare. När det var dags för college registrerade hon sig på New York Universitys Gallatin School 2013 och visste två saker: att hon ville bo i New York City och att hon ville fortsätta spela. Sedan, i en av en miljon skott mitt i de många auditions som en ung skådespelare i staden kan hamna i, Stranger Things hände. Natt över gick Dyer från att vara en av stadens otaliga NYU-transplantationer till att bli känd och stoppad på gatan av fans, en känsla av att hon fortfarande navigerar.

Natalia Dyer Ja Gud Ja Bildzoom Markarian klänning; Roxanne Assoulin örhängen; Roger Vivier klackar. Foto av Jingyu Lin.

Hon uppskattar uppriktigt den stora mängden kärlek som kommer hennes väg och hävdar att det finns så många bra, otroliga saker med att få hennes arbete erkänt. Men en fast punkt som hon ofta återvänder till är frågan om gränser, och hur hon kan behålla sin som en stjärna i den mest populära streamingprogrammet i världen. Hon kommer till exempel att skämma bort Stranger Things fans som kommer fram till henne på gatan, men hon avvisar artigt selfieförfrågningar. Det tog tid, säger hon, att ta reda på vad man skulle säga till ivriga fans som begärde ett foto, och hon går fortfarande bort och känner sig ”riktigt konstig” efter att ha försiktigt avvisat dem. Vanligtvis kommer hon att säga 'Jag gör det inte riktigt' och erbjuder sig att prata i stället, och de flesta fans trycker inte.

”Jag menar ibland, det här är vad jag vill säga: Det är för min mentala hälsa, Säger hon långsamt och tittar in i fjärran. ”Jag vet alltid att jag hellre vill prata med (en fläkt) och utbytet av foto-saken - du känner dig som en vara på ett sätt. För oss båda i interaktionen gillar jag, 'det här kommer att bli så mycket bättre, jag lovar.' '

Dyer sitter sida vid sida med mig i soffan i mitten av februari och lurar med snören på sneakersna och erkänner att hon ibland måste kämpa för sin integritet. Några år i allmänhetens ögon och över sex miljoner Instagram-anhängare har hjälpt henne att odla en sjätte känsla för alla som snappar vad de gör tror är en hemlig uppriktig bild av henne. Hon minns att ha läst en intervju med Riverdale stjärnan Lili Reinhart, som diskuterade samma fenomen, hur hon kan känna det när någon har sin telefon vinklad bara så, redo att fånga en berömd person i naturen utan deras vetskap. Visst nog, titta runt online tillräckligt länge så ser du massor av uppriktiga bilder av Dyer och Heaton, tagna av både paparazzi och fans.

kylie jenner födelsedag

'Vissa människor är så bra på det' - det är att ge ditt privata jag till allmänheten - 'vissa människor älskar det och de är så bra på det, och det är härligt. Jag avundar det ibland, men jag vet inte. ”

Här blir hon tyst och drar iväg.

'Jag är känslig', säger hon så småningom och rycker på axlarna. 'Jag vet inte.'

Känslighet, oftare än inte, får en dålig rap. Det kan läsas som svaghet, bräcklighet - en tro som glansar över styrkan som kan finnas i sårbarhet. Det är till exempel uppmuntrande att se en ung kvinna i allmänheten känna och sätta sina egna gränser och vara ärlig om det. Att kunna göra det är sällsynt, och med detta i åtanke frågar jag om hon tror att hon kommer att kunna fortsätta kämpa för sin integritet, oavsett vart hennes karriär tar henne.

'Förhoppningsvis, ja', säger hon eftertänksamt. ”Förhoppningsvis blir jag mer självsäker när jag rör mig genom världen oavsett det, på ett sätt. Jag tror att det var en chock för mina sena tonåringar, början av 20-talet själv där du är precis som, 'Vem är jag?' Och sedan var det som, Jag måste verkligen ta reda på det eftersom alla tittar på mig. '

Att betraktas som sig själv och inte i termer av en karaktär som hon spelar är oroväckande för henne, särskilt när det gäller sociala medier. Dyer bevittnar sin tonårssyster generation och ser hur beroendeframkallande sociala medier kan vara, och Dyer är försiktig med det - hur unga människor är 'marsvin' för den här nya tekniken som inte har funnits före millenniegenerationen, den långsiktiga psykiska hälsan. effekter som är praktiskt taget okända.

Natalia Dyer Ja Gud Ja Bildzoom Fem till sju följer; Fendi skor och väskor; Dauphinette örhängen. Foto av Jingyu Lin.

Månader efter vårt första samtal kan Dyer fortfarande vara försiktig med Instagram och Twitter, men hennes perspektiv på sociala medier har skiftat bland den växande Black Lives Matter-rörelsen. När protester tog tag över hela världen började hon räkna med vilken plats hon kan ha i kampen för svarta liv och vad det innebar att ha en så stor plattform - att vara, som hon säger, 'en citat-uncitationskändis på sociala medier, ”särskilt en vit kändis. Hennes ursprungliga benägenhet var att 'hålla käften och lyssna', att inte göra något som skulle ta bort från människor vars röster behövde höras.

”Men då tror jag att det blev klart för mig i samtal med mina vänner att det var viktigt för mig att åtminstone säga att detta är viktigt för mig att det här betyder något, säger hon. ”Det förstod jag definitivt inte riktigt (först) eftersom jag inte riktigt deltar så mycket på sociala medier eller lägger mycket vatten i det. Men jag hade en vän som kände att jag var ganska cynisk med det och uppenbarligen är allt som pågår egentligen bara möjligt med sociala mediers kraft - att dela och förstärka saker och se saker cirkulerade. ”

deciem vanligt

Hon tillägger: ”Jag lär mig, antar jag. Och jag är rädd för att utveckla något eller någon annan. Så det har varit svårt för mig, men jag vill definitivt dyka upp när det är viktigt att dyka upp. ”

Förutom att dela en lista över gemenskapsfinansieringsmedel för att donera till på sin Instagram-profil har hon dykt upp bokstavligen genom att gå till protester i Atlanta. 'Vänligen vet att jag läser, tittar, lyssnar och utbildar mig själv', skrev hon i bildtexten på ett foto från en marsch i början av juni. ”Jag är med dig och jag är arg. Om du kan protestera säkert, snälla överväga det. Om du kan donera finns det en länk i bio för platser att bidra med. ”

När hon talade till mig via telefon flera veckor senare säger Dyer att hon ville uppmuntra människor att protestera, 'särskilt vita människor', även om hon erkände att det inte skulle vara lätt för alla, med koronavirus som fortfarande sprider sig över USA och fysisk säkerhet blir en fråga eftersom demonstranter i många städer möts av våld.

'Den första (protest) jag gick till var bara riktigt genomslagskraftig', säger hon. ”Jag åkte dit och tänkte att jag var upprörd och arg. Och jag lämnade helt rasande och förvirrad. ”

Det är hennes förhoppning att det bredare sociala medvetandet som tycks gripa nationen kommer att gå längre än det nuvarande ögonblicket, att våra önskningar att återgå till det normala efter en världsomspännande pandemi inte kommer att borsta över det verkliga behovet av systemförändring.

Natalia Dyer Ja Gud Ja Bildzoom Rixo klänning; Jennifer Fisher ringar; Pandora ringar; Roger Vivier klackar. Foto av Jingyu Lin.

'Du måste titta på det som, varje dag, det finns saker du måste konfrontera i dig själv och konversationer (att ha)', säger hon, den transparenta beslutsamheten i hennes röst strömmar från andra änden av telefonen till mitt öra som vatten direkt från kranen. 'Jag tror att det är mycket intern dialog, och ifrågasätta och utmana mig själv kom från det.'

Hon säger självföraktfullt att hon låter 'överallt', men det är tydligt att Dyer har lagt mycket tankar på detta, i den roll hon kan spela - inte bara som skådespelerska - utan som en person som bryr sig djupt om världen hon lever i. Under en tid då det har hävdats att kändiskulturen 'brinner', kanske hon är klokt att undvika berömmelsen, för att skydda sin integritet och vara försiktig med vad hon lägger ut där. Det känslomässiga arbetet med att växa in i dig själv medan alla tittar på dig är inte lätt, det är inte heller arbete som hon tar lätt på. Förvänta dig bara inte att hon publicerar om det online.

Fotografier av Jingyu Lin, assisterade av Guario Rodriguez. Styling av Samantha Sutton, assisterad av Tara Gonzalez. Makeup av Mary Wiles. Hår av Ben Skervin. Produktion av Kelly Chiello.