Cindy Crawford öppnar sig om sin brors död - och det enkla sättet som människor kan hjälpa cancerpatienter

Cindy Crawfords senaste filantropiska kampanj träffar nära hemmet. När DeKalb, Illinois-födda supermodell bara var 8, fick hennes 2-åriga bror Jeff diagnosen leukemi. Och strax före Crawfords tioårsdag gick hennes lillebror bort. Erfarenheten lämnade ett bestående intryck på modellen, mamma och advokat: Hon har varit en anhängare av pediatrisk cancerforskning sedan dess.

två lipahår

Tidigare stödde Crawford organisationer som Leukemia Society of America, liksom sjukhuset där hennes bror behandlades. Och nu, genom sitt senaste initiativ med Amerikanska Röda Korset och American Cancer Society, kastar hon nytt ljus över ett ganska oväntat sätt att hjälpa cancerpatienter: donera blod. 'Det var ny information för mig hur mycket blod och blodprodukter cancerpatienter använder, och att vi bara inte har tillräckligt med människor som donerar regelbundet', berättar Crawford InStyle i en exklusiv intervju.



Enligt American Cancer Society kommer en av tre personer i USA att få diagnosen någon form av cancer under sin livstid. Vad folk kanske inte vet är att cirka fem enheter (ungefär två liter) blod behövs varje minut för att hjälpa en person som genomgår cancerbehandlingar. 'Cancerpatienter använder nästan en fjärdedel av blodtillförseln, mer än patienter med någon annan sjukdom - och behovet av blod vid cancerbehandling är en viktig och ofta otalig historia', säger Gary Reedy, VD för American Cancer Society.



Crawfords nuvarande initiativ, kallat Give Blood to Give Time, ökar medvetenheten om vikten av att ge blod för att hjälpa cancerpatienter. ”Anledningen till att jag älskar den här kampanjen så mycket är att jag ofta känner oss maktlösa, och det här är något enkelt som vem som helst kan göra”, säger Crawford. 'Låt oss säga att en väns mamma får diagnosen cancer, och du är som,' Vad kan jag göra? 'Du kan ge blod.'

Crawford säger att hon uppmuntrar sin familj, inklusive hennes man, affärsmannen Rande Gerber, och hennes barn, Kaia, 18, och Presley Gerber, 20, att ge tillbaka till liknande orsaker på sina egna sätt. 'Jag tror att barn, många gånger om de ser sina föräldrar göra något, blir de antingen inspirerade eller går,' Åh, det är coolt. 'Och de hittar sin egen väg (att engagera sig), säger hon och tillägger att hon var den som tog Rande för att besöka barncancerpatienter för första gången. 'Och jag har tagit med mig mina barn sedan de var små', fortsätter hon. ”Vad de bestämmer sig för att göra med det nu när de är unga vuxna, det kommer att vara upp till dem. Som Kaia, till exempel, gjorde bara ett samarbete med Jimmy Choo och fick välja en välgörenhetsdel och hon valde St. Jude. ”



Crawford säger att hennes mamma spelade en stor roll för att inspirera sitt välgörenhetsarbete och hjälpa henne att bearbeta vad som hade hänt i hennes barndom. Dagen som hennes bror gick ihåg hon att hon grät med sin familj i timmar i hennes farföräldrars hus. 'Det var början på att bearbeta det och gå till min brors begravning och sedan behöva gå tillbaka till skolan.' Skolan var särskilt tuff för den då tioåringen. 'Det är en konstig känsla att gå tillbaka in i ditt klassrum', säger Crawford. 'Ingen vet vad man ska säga till er, inte ens lärarna för att vi som samhälle är så obekväma att prata om död och sorg.'

Cindy Crawford Röda Korset Bildzoom med tillstånd

Men hemma var Crawfords mamma öppen för sin hjärtesorg. 'Min mamma visade mig verkligen vägen, för hon tillät sig att sörja', säger Crawford. Inom ett år började hennes mamma också göra välgörenhetsarbete och organiserade ett litet dansmaraton för att samla in pengar till andra familjer som berördes av cancer. 'Det var mycket påverkande för mig eftersom det visade mig att det finns något du kan göra med denna sorg, något som är bra.'

tjur tatuering

Crawford har under hela sitt liv hållit minnen om Jeff vid liv. Hon går tillbaka till en berättelse om sin bror i synnerhet som, även om den är smärtsam, ger henne och hennes familj lite tröst. ”En dag hittade min mamma, som uppfostrades en troende baptist, (min bror) sittande vid sitt lilla bord i sitt rum. Han hade händerna korsade och hon är som, 'Vad gör du?' Han sa, 'Jag ber.' Hon sa, 'Vad ber du om?' Och han sa, 'Så att när jag dör, du' Det går bra, säger Crawford. ”Och självklart tror jag att min mamma förmodligen förlorade det och började bråka. Men jag tror att det också gav henne lite lugn att han hade ett så direkt förhållande med sin gud att han inte var rädd. ”



Crawford säger också att minnet av hennes bror har inspirerat henne att göra det bästa av varje sekund hon har. 'Jag tror att när du upplever den typen av förlust i en så ung ålder, tar du inte livet för givet som mycket som kanske någon som inte har det', säger hon. 'Och jag känner att det var en viss Jeff bakom mig som hjälpte mig att sätta mina mål högt.' Crawford har alltid varit en högpresterande - hon tog examen som valedictorian i sin gymnasieklass och fick ett akademiskt stipendium till Northwestern University, där hon skulle studera kemiteknik innan hon lämnade för att ta på sig modell på heltid.

Brooklyn Beckham flickvän

Det är inte lätt att dela en sådan personlig upplevelse, inte ens för någon som är så vana vid rampljuset. Men Crawford tror starkt att dela sin berättelse kommer att inspirera andra att agera. '' Amerikanska Röda Korset och American Cancer Society är hedrade att Cindy Crawford var beredd att berätta hur hennes brors kamp med cancer påverkade hennes liv och att belysa hur bloddonationer kan hjälpa patienter att slå tillbaka '', säger Gail McGovern , VD och VD för Amerikanska Röda Korset. '' Jag vet från min egen erfarenhet av bröstcancer och ser också min mans kamp mot lymfom att denna sjukdom är skrämmande. '

Crawford vill köra den punkten att cancer går långt utöver att bara påverka patienten. ”Det är en diagnos för hela familjen. Alla påverkas av det, säger hon. ”Och vi känner oss så maktlösa, men något litet som att ge blod kan hjälpa. Det finns något du kan göra. ”

För mer information om den här kampanjen och hur du kan engagera dig, besök GiveBloodToGiveTime.org.